Tidskriften POP revisited

Tidningen Pop blir blogg

[POP #21] Album: LEON PARKER – Belief

LEON PARKER

Belief

Columbia/Sony

I början av åttiotalet bestämde sig en tonårig jazztrummis från förorten White Plains för att ta en examen i klassisk seriös slagverksmusik inne i New York. När han sedan under andra hälften av decenniet hamnade mitt i den nya slipade Manhattanscenen — han var kompis med folk som Jason Rebello och Joshua Redman — sågs han med sina närmast akademiska idéer som en kuf. När alla andra fogligt följde den evigt hippa bopen och flirtade med acid jazz-scenen övergav Leon Parker allt utom en ensam cymbal.

Till en början förlöjligades Parkers enmanscymbalshower i jazzpressen; folk tycktes ta sig till hans konserter bara för att få garva åt »galningen med cymbalen«.

När Leon efter något år äntligen omvänt de viktigaste jazzkritikerna (inte minst för att Miles Davis sa att han var OK) och därmed börjat få publiken med sig, adderade han en handtrumma; ibland en virvelkagge. Han stampade i golvet också, och allt oftare på en bastrumma.

Det är fortfarande i denna enkla, tredelade trumkostym han klär sig. Däremot har han alltid med sig rena golfbagen med klubbor, trumpinnar och vispar — verktyg som han gärna använder samtidigt.

1993, efter flitiga inhopp med bland andra Joshua Redman och Kenny Barron, fann Parker förnöjt en spännande plats i Jacky Terrasson Trio där han stannade till förra året. Men redan 1994 bildade han och Ugonna Okegwo, trions minst lika minimalistiskt lagde basist, Leon Parkers första egna grupp; med ytterligare två percussionister samt en tremannad blåssektion.

Det är skönt att den i dag 31-årige Parker väntat så länge med solokarriären. Att han aldrig varit ett sådant där överhippt nytt underbarn som blänker i dyr stylist-Karl Kani och sprutar ur sig lillgamla solorusher. När han nu äntligen lanserar sitt eget huvuds musik är den vuxen, tänkande, harmonisk. Befriad från alla självhävdelsebegär ställer Leon ensemblespelet och kompositionen alldeles bredvid improvisationen.

»Belief« är långt ifrån lika rått och våldsamt som debutalbumet »Above and Below«, men solidariteten och soliditeten inom gruppen är densamma. Parker predikar »frihet under ansvar«; ett ansvar alla musiker delar inför varandra och inte minst inför kompositionen och grooven. Parker vägrar reducera svänget, beatet, till ett blankt golv för solister att dansa på. Improvisationen i Parkers musik uttrycker grooven snarare än egot; understryker inte individualism utan dualism.

Inledande »Ray of Light« hyllar avlidne trummisen Ray White, vars arbeten med Ben Webster för tiotalet år sedan inspirerade Leon enormt — vilket hörs på cymbalens typiskt Ray White-synkoperade attacker. Men Parker tar stycket längre än så: han lägger till överraskande steel drums och en tung afrokubansk bluesgroove.

»Village Song: Africa«, »Calling Out«, »Horizon Azul« (med exhustrun Lisa Parker på flöjt) och »Wide Open« är fler rundturer mellan Västafrika, Kuba och Brasilien, medan balladen »First Child« är ett lån från hans tidigare arbetsgivare, den märkligt begåvade kompositören och »kromatikern« Jacky Terrasson. Övriga covers är en symptomatisk afrosamba på Ellingtons »In a Sentimental Mood« där Leon trakterar en skön ensträngad berimbau, samt jazzstandarden »Close Your Eyes« där Leon växlar från stockar till vispar och tillbaka igen bakom Steve Wilsons altsaximprovisationer.

Leon Parker är inte bara en cool kille med smarta idéer om rytmer, inte bara en i raden av skickliga instrumentalister och jazzkonservatorer. Hans skapande sträcker sig långt bortom skalor och sväng. Han är jazzens största nya visionär och konceptualist sedan Pharoah Sanders.

Kjell Häglund

Annonser

Postat i:Album #21, Betyg 07, Kjell Häglund, ,

Kommentera

Fyll i dina uppgifter nedan eller klicka på en ikon för att logga in:

WordPress.com Logo

Du kommenterar med ditt WordPress.com-konto. Logga ut / Ändra )

Twitter-bild

Du kommenterar med ditt Twitter-konto. Logga ut / Ändra )

Facebook-foto

Du kommenterar med ditt Facebook-konto. Logga ut / Ändra )

Google+ photo

Du kommenterar med ditt Google+-konto. Logga ut / Ändra )

Ansluter till %s

Kategorier

%d bloggare gillar detta: